Início África e sua diáspora Conheça o escultor de Lego que está construindo um “universo negro”

Conheça o escultor de Lego que está construindo um “universo negro”

Ekow Nimako, artista ganense-canadense, apresenta em sua obra narrativas medievais da África subsaariana; ele utiliza cerca de 100 mil peças para reimaginar reino mil anos no futuro

Ekow Nimako, artista ganense-canadense, apresenta em sua obra narrativas medievais da África subsaariana (Foto: Janick Laurent)

Para o artista ganense-canadense Ekow Nimako, de 42 anos, o Lego é mais do que apenas um brinquedo de criança. Uma divindade trapaceira na forma de uma aranha, uma florista segurando uma abelha gigante e um reino ganense no ano de 3020 são todas esculturas que ele construiu usando apenas Legos pretos.

“Estou fazendo arte”, disse Nimako. “Isso é arte. Não é um hobby, não é um brinquedo, não faz parte do fandom de Lego, não é bobo. Não se enquadra nas muitas categorias em que as criações de Lego se enquadram”.

Ele começou a fazer esculturas de Lego em 2012 e sua carreira decolou dois anos depois, quando recebeu uma bolsa para expor seu trabalho no Canadá durante o Mês da História Negra. “Comecei a perceber que não só gostava de fazer arte com Lego, mas era importante que eu fizesse arte negra muito especificamente”, disse ele.

Nimako usa peças pretas de Lego por três razões principais. A primeira é técnica; o preto é uma das cores mais comuns de Lego, então existem muitas peças diferentes disponíveis para ele usar.

A segunda é que ele simplesmente gosta da cor. “Eu acho que é algo que é tão sofisticado, algo que é apenas expansivo sobre o preto, e também há algo com o preto que é sombrio e às vezes um mau presságio ou assombração. Tem muito espectro para isso”, explicou ele.

No entanto, a razão mais importante é que os seres que ele cria são “inequivocamente negros. Apesar de suas características ou do que eu possa fazer com eles, eles sempre serão considerados negros”, disse ele.

Os blocos de construção da vida

Em 2014, Nimako fez sua primeira escultura humana, “Flower Girl”, que “falou sobre a inocência perdida de jovens negras que não tiveram a chance de ser como as tradicionais daminhas de flores no Ocidente – falando com as meninas que vieram aqui como resultado do tráfico transatlântico de escravos”, disse ele.

Flower Girl foi a primeira escultura humana que Nimako fez (Foto: SAMUEL ENGELKING)

A escultura, que agora está em turnê pelo Reino Unido, era inicialmente do tamanho de uma menina de seis anos, mas à medida que sua técnica se desenvolveu e mais peças de Lego foram lançadas, ele a envelheceu e aprimorou sua estética. Agora, ela é do tamanho de uma criança média de 10 anos.

“Há uma essência intrínseca da vida no meu trabalho”, disse Nimako. “As esculturas são objetos inanimados feitos de plástico. Há algo bastante sintético nelas. Mas é essa qualidade sintética que eu me esforço para transcender com vida, (como) ao gastar muito tempo desenvolvendo os olhos de cada escultura”.

Cada escultura leva de 50 a 800 horas, segundo o artista de Lego, que “nunca tem pressa”. Para uma escultura em que está trabalhando atualmente, ele passou duas horas construindo uma seção de uma mandíbula, tentando encontrar os ângulos e as partes certas, e “ainda não terminou”.

Chamada de “Kadeesa” por sua esposa, esta escultura de gato se baseia no grifo, uma criatura mitológica que é leão e águia, criando o que Nimako chama de “griffyx” (Foto: SAMUEL ENGELKING)

Ele espera que o processo de construção possa se tornar mais longo a cada obra de arte, à medida que descobre mais peças de Lego e tenta novas técnicas para tornar suas obras mais dinâmicas.

“É um processo constante de evolução”, disse ele.

‘A resistência está enraizada na imaginação’

Nimako se considera um “futurista” que mistura futurismo africano, afrofuturismo e afrofantasia. Enquanto o futurismo africano se concentra na experiência de quem está no continente africano, o afrofuturismo está mais focado na experiência afro-americana de olhar para o futuro, desenhando o passado e conectar-se ao continente, segundo o artista.

Em sua série “Building Black: Civilizations”, Nimako reimagina as narrativas medievais da África subsaariana. Sua obra “Kumbi Saleh 3020 CE”, que é composta por cerca de 100 mil peças de Lego e pode ser encontrada no Museu Aga Khan, em Toronto, recebeu o nome em homenagem à capital de um reino medieval de Gana. O artista explora a África Ocidental medieval e reimagina como seria 1 mil anos no futuro.

Nimako espera por um “futuro inclusivo”, que reconheça a história do racismo anti-negro e quão “totalmente perturbador” ele é, e que reconheça o papel do afrofuturismo em permitir que as pessoas “visionem um mundo melhor”.

“Minha esposa sempre diz, ‘todos os movimentos de resistência estão enraizados nessa imaginação’. Você tem que imaginar a liberdade, a emancipação. Você tem que imaginar essa luta terminada. Você tem que projetar isso para se levantar, para resistir. Pelo que mais você está resistindo, se não por aquela Terra Prometida?”, disse ele. “Até a arte é uma forma de resistência e tem sido usada como forma de resistência há muito tempo”.

Cada escultura leva entre 50 a 800 horas para ser criada, e Nimako espera que o processo de construção se torne mais longo à medida que ele tenta novas técnicas para tornar suas obras mais dinâmicas (Foto: Reprodução/Site Ekow Nimako)

Recentemente, ele lançou kits online para o workshop “Building Beyond”, que ajuda as pessoas a imaginar e construir com Lego representações de seus próprios descendentes usando modelos faciais chamados “legados”. Ele acha que isso “pode ajudar a promover a sensibilidade e a compreensão de culturas e grupos étnicos complexos”.

Um documentário da Lego

Seu trabalho está sendo reconhecido além do mundo da arte – inclusive pela própria Lego. Um documentário feito pela Lego baseado no trabalho do artista também será lançado em fevereiro, segundo ele, que acrescentou que “o Grupo Lego tem apoiado muito o trabalho. Depois de perceber o que eu faço, ainda há muito mais que estaremos fazendo juntos”.

Atualmente, Nimako está construindo uma escultura chamada “The Great Turtle Race”, que retrata crianças negras fazendo corridas nas costas de duas tartarugas mitológicas para “capturar a essência da infância”.

“Somos artistas negros quando estamos fazendo arte”, disse ele. “Você não pode apenas existir como um artista. Há tanta complexidade e tantas nuances e tanta cultura para explorar. Me enche de tanta alegria […] saber que as crianças negras serão capazes de se envolver com o meu trabalho e que elas se verão refletidas”.

SEM COMENTÁRIOS

-+=