Marcus Garvey: A 125 años de su nacimiento

Alberto S. Barrow N.

________________________________________________________________

Ese caluroso día de 1921, para el cual se había previsto el arribo de aquel mítico personaje a Almirante, provincia de Bocas del Toro, se parecía al que se prefigura para la llegada de El Mesías tal y cual se anuncia en el Viejo Testamento. Su viaje formaba parte de una gira de consolidación de las bases de la Asociación Universal para la Superación del Negro (U.N.I.A), una organización que él, Marcus Mosiah Garvey, había fundado en Jamaica en 1914. La escena era una réplica de lo que sucedía en todos los países y ciudades donde se presentaba, con el agravante, en el caso de Panamá, de que Garvey había residido en Bocas del Toro (1910), donde trabajó primero como impresor y luego como periodista.

Los pobladores, fundamentalmente inmigrantes de Las Antillas, se agolparon a lo largo de la vía del tren, para ver y vitorear a ese hombre de quien tanto se había escuchado y cuyas prédicas de cara a la redención de los africanos de la Diáspora, lanzadas desde Kingston y Harlem, habían generado muchas expectativas. Se trataba de un hombre vibrante y orador persuasivo nacido en un humilde hogar de Jamaica, el 17 de agosto de 1887, cuyo discurso fogoso y substantivo amenazaba con provocar un masivo retorno de millones de descendientes de esclavos, dispersos por el mundo, a la madre tierra: África.

Para Marcus Garvey de lo que se trataba era de acometer las tareas empresariales pertinentes a la preparación de un gran éxodo que inicialmente repoblaría lo que hoy día constituye la República de Liberia, y fundar allí un reino justo para los hombres y mujeres de piel oscura, en un esfuerzo de auto- superación material y espiritual, para sobreponerse a la opresión y el sometimiento que se derivó del inhumano trasiego trasatlántico, operado cinco siglos antes.

La empresa naviera Black Star Line, creada en el año 1919 por el ingenio y la obstinación de Garvey, fue la punta de lanza de un gran emporio empresarial que alcanzó una extensión envidiable, sobre todo para un entrepreneur negro en los primeros años del siglo XX. En su entorno se aglutinaron muchos afroamericanos y caribeños, entre ellos un número importante de antillanos, así como su descendencia nacida en el istmo de Panamá, que asumió una identificación plena con los postulados de ese diminuto hombre entrado desde muy temprano en libras y con poses mesiánicas.

Edgar Hoover, a la sazón figura emergente en el FBI, fue uno de sus más conspicuos adversarios, y en una sucesión de tramas oscuras, aunadas a errores en el manejo administrativo de la naviera, logró colocar a su enemigo “de color” fuera de circulación entre 1925 y 1927.

Pero para los seguidores de Marcus Garvey, a quienes la historia de esta parte del mundo registra con cifras significativas, la entrega fue más allá de las simpatías ante su discurso emancipador. Aun hoy día, pueden ser ubicados, celosamente resguardados en viejos estantes de algunas familias panameñas de ascendencia antillana, los Certificados de Acciones emitidos por la Compañía Black Star Line, que fueron adquiridos con sacrificios extremos por una primera generación que soñaba con mejores días para los suyos en estas tierras ajenas y hostiles.

De modo que ese día inolvidable para los garveyites, la ciudad de Almirante se vistió con sus mejores atuendos. La prensa de la época reportó que las actividades de la compañía frutera, principal resorte económico de la provincia, quedaron paralizadas. Con semejante capacidad de convocatoria puede uno tener una idea bastante aproximada de la dimensión de ese hombre, pionero y propulsor de una propuesta quimérica: la vuelta a África; un hombre que se pensó a sí mismo como El Mesías Negro y a quien, para muchos, razón no le faltaba.

*Publicado originalmente bajo el título: Marcus Garvey ¿Un Mesías Negro?, en PIEL OSCURA PANAMA: ENSAYOS Y REFLEXIONES AL FILO DEL CENTENARIO. George Priestley y Alberto Barrow, Editorial Universitaria “Carlos Manuel Gasteasoro”, Panamá, noviembre 2003.
Marcus Garvey (17 agosto 1887- 10 junio 1940).
.

+ sobre o tema

Seal leva os filhos a jogo de basquete

Seal leva os filhos a jogo de basquete. Cantor...

A ‘avó’ negra da rainha Elizabeth

A Netflix conseguiu outra vez. Uma série de sua...

para lembrar

Corpos Narrados, Corpos Narradores com Companhia dos 3 pontos

Um encontro destinado às mulheres, a oficina propõe uma...

Solteira e em segredo, Sandra Bullock adota um bebê de Nova Orleans

Este ano Sandra Bullock foi do céu ao inferno...

Racismo se mantém velado

Minas tem uma denúncia a cada dois dias, mas...

Cantor do Black Eyed Peas, Will.i.am quer representar o Brasil na Copa

Will.i.am postou mensagens para os fãs brasileiros na sua...
spot_imgspot_img

Segundo documentário sobre Luiz Melodia disseca com precisão o coração indomado, rebelde e livre do artista

Resenha de documentário musical da 16ª edição do festival In-Edit Brasil Título: Luiz Melodia – No coração do Brasil Direção: Alessandra Dorgan Roteiro: Alessandra Dorgan, Patricia Palumbo e Joaquim Castro (com colaboração de Raul Perez) a partir...

Violência contra territórios negros é tema de seminário com movimentos sociais em Salvador

Diante da escalada de violência que atinge comunidades negras e empobrecidas da capital e no interior da Bahia, movimentos sociais, entidades e territórios populares...

Flávia Souza, titular do Fórum de Mulheres do Hip Hop, estreia na direção de espetáculo infantil antirracista 

Após mais de vinte anos de carreira, com diversos prêmios e monções no teatro, dança e música, a multiartista e ativista cultural, Flávia Souza estreia na...
-+=