Aberta causa de canonização de primeiro padre negro nos EUA

Augustine Tolton nasceu escravo e morreu homem livre e sacerdote. A diocese de Chicago quer que Roma o considere para canonização.

 

Pouco depois de ter oferecido aos Estados Unidos o seu primeiro presidente negro, a cidade de Chicago apadrinhou agora a causa de canonização de Augustine Tolton, o primeiro padre de ascendência africana dos Estados Unidos.

 

Tolton nasceu numa família de escravos. Os seus pais foram casados na Igreja Católica e, depois da Guerra Civil e da morte do seu pai, Augustine começou a sentir uma vocação para o sacerdócio.

 

Os padres locais apoiaram-no, mas houve muitos obstáculos no caminho até à ordenação. Nenhum seminário no país o aceitou, e Augustine acabou por ter que viajar para Roma para concretizar o seu chamamento.

 

Foi ordenado na cidade eterna e enviado de volta para os EUA para fazer trabalho missionário junto dos afro-americanos.

 

Uma mistura de racismo instituído e de anti-catolicismo dificultaram a sua missão, mas acabou por encontrar uma paróquia de negros em Chicago onde foi bem aceite e trabalhou incansavelmente até que morreu, aos 43 anos, de insolação quando regressava de um retiro de padres.

 

Tendo morrido em 1897 não há testemunhas vivas do seu ministério, mas a diocese acredita ter reunido matéria suficiente para que Roma considere o processo do primeiro padre negro americano.

 

 

Fonte: Renascença

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