quinta-feira, setembro 29, 2022
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Amanda-May Wilson sobre Mentores Mágicos e Navegando pela Interseccionalidade no Mundo da Dança Comercial

Como a maioria de nós, Amanda-May Wilson cresceu dançando por diversão o tempo todo. Nascida e criada em Toronto, Canadá, a maior parte de sua dança foi feita através dos ensaios de seus mentores da igreja de infância. Mas ela também passou muito tempo obcecada com as maiores superestrelas do mundo em videoclipes e shows ao vivo. Artistas como Janet e Michael Jackson, Aaliyah, Missy Elliot e Ciara ajudaram a pavimentar o caminho para o fascínio de Wilson pela indústria da dança. “Se eles estavam se apresentando ao vivo, eu estava sempre assistindo, estudando, aprendendo coreografias com vídeos e ensinando para meus amigos. Com o tempo, isso só evoluiu”, diz ela. “Crescendo, minha família não tinha muito dinheiro para me colocar em aulas, então eu realmente dependia de assistir coisas online e ensiná-las para mim mesmo. Essa foi minha formação por muito tempo.”

Apesar do que parecia ser um bloqueio do mundo da dança comercial, nenhum obstáculo poderia impedir que as oportunidades se alinhassem para que Wilson pudesse experimentar o sucesso como artista e coreógrafa profissional de dança que ela é hoje. Ela compartilhou sua história com Espírito da Dança sobre suas experiências como dançarina negra, o valor de seus mentores, sua perspectiva de representação e a sabedoria que ela adquiriu em sua jornada de dança não convencional.

De bailarina a coreógrafa

“Trabalhando em tempo integral na TV e no cinema, agora trabalho predominantemente como dançarina, mas ultimamente tenho feito muito mais coreografias. Crescendo – especialmente fazendo parte de uma família tão musical – eu sabia que queria criar e ser artista, mas nunca pensei conscientemente em ser coreógrafa, embora estivesse sempre inventando e aprendendo danças.”

Amanda-May Wilson (Foto: Alvin Collante)

Sobre os mentores mágicos que ajudaram a moldá-la

“Aos oito anos, conheci meus primeiros professores e mentores de dança, Greg e Charlene Hines, na igreja. Eles costumavam ser dançarinos profissionais e, na época, estavam meio que saindo da indústria e iniciando sua própria iniciativa de dança na igreja que se transformou no estúdio que eles têm agora: DOAHL Dance Academy. Eu me esgueirava em seus ensaios e aprendia o que eles estavam preparando para o ministério de jovens, mas foi só aos 14 anos que comecei a treinar oficialmente com eles no hip-hop.”

“Eles são como meus segundos pais, e sempre estiveram lá para mim. Houve muitos momentos realmente cruciais que eles experimentaram em suas carreiras, e eles estavam sempre compartilhando isso comigo.”

“Eles também me ensinaram muito sobre os grandes nomes da dança na minha cidade natal, e isso despertou muita curiosidade em mim. Tenho muita sorte de tê-los em minha vida e tenho certeza de que eles foram a primeira introdução ao que a dança como carreira poderia ser para mim, porque eu realmente não sabia muito sobre isso.”

Sobre convenções, representação e inspiração

“Comecei a economizar para convenções durante o ensino médio e, embora sentisse que estava atrasado para a festa, as convenções rapidamente se tornaram a substância de grande parte do meu treinamento.”

“Depois de decidir fazer uma série de master class ministrada pelo coreógrafo e magnata da dança, Luther Brown, antes de se mudar para Los Angeles, passei de apenas ter aulas para me tornar um Elite Protege no The Pulse e dançar no Monsters of Hip-Hop Show de 2018. , eventualmente sentado e auxiliando Luther nos sets para Então você acha que pode dançar, e ensaios para Gwen Stefani. Ele sempre cuidou de mim, então ser alguém em seu círculo com quem ele agora pode contar é tão monumental para mim.”

“Eu também cresci ouvindo sobre Tanisha Scott o tempo todo e assistindo seus vídeos. Recentemente, tive a oportunidade de ajudá-la como coreógrafa para o Hulu’s a utopia cai, e acabamos trabalhando juntos em vários projetos nos meses seguintes. Ela é um dos primeiros nomes que me vêm à mente quando penso em mulheres negras na dança, e é tão bonito vê-la alcançar o sucesso em escala global. Para ser uma jovem negra nesses espaços, você não se vê com frequência, então tem sido muito inspirador trabalhar ao lado dela.”

“Fiquei animado por ter pessoas assim ao meu lado, que significaram muito para mim quando criança. Eu me tornei uma dançarina profissional e eles ainda estão na minha vida, e eu posso trabalhar de perto com eles. Eu acho que é tão poderoso como um jovem negro hoje em dia ter um apoio assim e estar constantemente mudando a narrativa.”

Aconselhamento sobre conexões de competição/convenção

“Esqueça todos os elogios e seja genuinamente apaixonado pelo seu treinamento. Ao invés de tentar tirar o que você acha adequado de uma convenção ou competição, envolva-se na experiência, então deixe isto dar vocês o que achar conveniente. Os troféus e prêmios podem ser ótimos, mas entrar apenas com essa intenção pode sugar a vida da experiência e impedir que você esteja aberto a conversas que possam evoluir sua visão de querer um prêmio ou querer ser procurado.”

“Pode ser uma distração. Falamos tantas vezes sobre networking e criação de relacionamentos, mas se você quer um relacionamento, precisa atraí-lo. Se você realmente se vê em um espaço, precisa se tornar parte desse espaço. Você não pode entrar nela pensando no que vai tirar dela. Então não lhe dará nada. Não se coloque em uma caixa, porque se nada se encaixar nessa caixa da maneira que você achar melhor, haverá tantas oportunidades ao seu redor que você estará perdendo.”

Foto: Vita Cooper)

Sobre autoconsciência e ser negro na indústria da dança

“Ser negro é um trabalho de tempo integral. Então, muitas das experiências negativas que tive no set têm muito a ver com a forma como sou percebido ou subestimado. É difícil quando você está em um trabalho e é lembrado de sua negritude de uma maneira que parece uma diluição, mas o lembrete de ver outros como eu prosperando neste espaço foi uma graça salvadora. Sempre que vejo outra mulher negra em um papel importante, digo a mim mesma ‘Tudo bem! Eu posso fazer isso!’”

“Estou vendo-os comandar e se apropriar de si mesmos, e realizar seu trabalho de uma forma que amplifica suas vozes, sua identidade cultural, sua experiência – e glorifica isso. Isso me lembra que posso mudar a trajetória das minhas emoções agora e usá-las para trazer luz à minha experiência.”

“Quando trabalho com jovens dançarinos negros, posso entender a pressão que eles podem ter que enfrentar porque eu estava lá em um ponto. Eu tive muitas experiências que realmente me chocaram e me pegaram desprevenido. Então, eu sei como é fácil se enrolar e não querer continuar, mas conhecer a si mesmo e ter confiança em seu talento, apesar da negatividade, é muito importante para continuar seguindo em frente”.

Sobre o poder de celebrar sua individualidade

“As maneiras pelas quais os negros são apresentados são muitas vezes tão monolíticas, e acho que isso nos fez acreditar que somos iguais de muitas maneiras, mas isso pode nos distrair de elogiar nossa individualidade e singularidade. Quando nos aprofundamos, e quando mergulhamos em nós mesmos, e realmente conhecemos todas as nossas nuances, isso em si é libertação.”

“Eu encorajaria as jovens mulheres negras a se conhecerem e não temerem entrar nos recantos profundos de sua experiência. Sim, você deve absolutamente celebrar a cultura e a unidade que todos sentimos coletivamente. Mas mergulhe mais fundo em si mesmo para que você possa entender como essa cultura existe por causa de sua individualidade.”

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