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Morre historiador Joel Rufino dos Santos

Nascido no Rio em 1941, pensador escreveu mais de 50 livros e se destacou na luta pela democracia e pela cidadania

Por Marina  Cohen  Do O Globo 

Detentor de três prêmios Jabuti e autor de mais de 50 livros, o escritor e historiador Joel Rufino dos Santos era um nome de referência em cultura afro-brasileira.

O pensador enveredou também pela dramaturgia ao longo de sua prolífica carreira. Levam sua assinatura três peças teatrais e duas minisséries para a TV. O Tribunal de Justiça de Estado do Rio de Janeiro (TJRJ) comunicou, nesta sexta-feira, o falecimento de Rufino dos Santos, que era também diretor-geral de Comunicação e de Difusão do Conhecimento (DGCOM).

O historiador morreu, aos 73 anos, em decorrência das complicações de uma cirurgia cardíaca realizada no dia 1º de setembro. O corpo de Joel Rufino será cremado ainda nesta sexta-feira em cerimônia reservada a parentes.

Rufino dos Santos deixa a esposa Teresa Garbayo dos Santos, os filhos Nelson e Juliana e os netos Eduardo, Raphael, Isabel e Victoria.

O presidente do TJRJ, desembargador Luiz Fernando Ribeiro de Carvalho, lamentou a morte do profissional exemplar e amigo em uma nota.

“É uma grande perda para o Tribunal de Justiça, para os meios intelectuais e professores. Uma alma generosa. Que ele descanse em paz. Vamos guardar do professor os melhores exemplos. A nós, Joel Rufino vai deixar a semente do seu exemplo, de um homem dedicado ao humanismo e a causa pública”, escreveu Ribeiro de Carvalho, ressaltando que, à frente da DGCOM desde fevereiro deste ano, Rufino dos Santos promoveu iniciativas inovadoras vinculadas à causa pública e à cidadania, entre elas, o desenforcamento de Tiradentes e a realização de um baile charme no próprio tribunal.

Filho de pernambucanos, Rufino dos Santos nasceu no ano de 1941 em Cascadura, bairro da Zona Norte, onde cresceu apreciando a leitura de histórias em quadrinhos. Referência na literatura sobre a cultura africana no país, ele escrevia desde criança, mas só teve seu primeiro livro publicado em 1963. Ainda jovem entrou para o curso de História da antiga Faculdade de Filosofia da Universidade do Brasil, onde começou a sua carreira de professor, dando aula no cursinho pré-vestibular do grêmio da faculdade.

Convidado pelo historiador Nelson Werneck Sodré para ser seu assistente no Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB), lá conviveu com grandes pensadores, e foi um dos co-autores da História Nova do Brasil, um marco da historiografia brasileira. Com o golpe de 1964, Rufino dos Santos, por sua militância política, precisou sair do Brasil, asilando-se na Bolívia, depois no Chile. Com o exílio, não só interrompeu a sua vida acadêmica, como também não participou do nascimento do seu primeiro filho, que se chama Nelson em homenagem ao seu mestre e amigo.

Voltando ao Brasil, viveu semi-clandestino, e foi preso três vezes. Na última , cumpriu pena no Presídio do Hipódromo, de 1972 a 1974. As cartas, muitas, que escreveu para Nelson, foram, mais tarde, publicadas no livro “Quando eu voltei, tive uma surpresa”, ganhador do Prêmio Orígenes Lessa, em 2000, para jovens leitores.

Com a aprovação da Lei da Anistia, foi re-integrado ao Ministério da Educação e convidado a dar aulas na graduação da Faculdade de Letras e posteriormente na pós-graduação da Escola de Comunicação, UFRJ. Obteve, da Universidade, os títulos de notório saber e alta qualificação em História e de doutor em Comunicação e Cultura. Recebeu também, do Ministério da Cultura, a comenda da Ordem do Rio Branco, por seu trabalho pela cultura brasileira. Ainda exerceu os cargos de coordenador do Projeto da UNESCO “A Rota dos Escravos”, presidente da Fundação Palmares do Ministério da Cultura e subsecretário de Educação do Estado do Rio de Janeiro.

Um de seus trabalhos mais recentes, o livro “A história do negro no teatro brasileiro” (editora Novas Direções), une algumas de suas áreas de interesse, ao tecer um panorama da presença do negro nos palcos, desde o início da prática da arte cênica no país até os dias de hoje.

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