sexta-feira, novembro 26, 2021
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Homem negro da Carolina do Norte morto há 123 anos recebe funeral

Gwendolyn Alexis, uma bisneta de Halsey, ensina história afro-americana, incluindo o massacre de Wilmington, mas não tinha ideia de que estava ligada a uma das vítimas

Joshua Halsey assassinado no massacre de negros em novembro de 1898, em Wilmington, na Carolina do Norte, por supremacistas brancos, foi homenageado com um funeral após 123 anos, no último sábado (6).

O túmulo é o primeiro identificado de mais de 100 vítimas, de acordo com o Third Person Project, um grupo de pesquisa histórica. Pode haver até 250 pessoas, diz John Jeremiah Johnson, que trabalhou com o projeto, à CNN.

Foram os esforços incansáveis ​​do projeto para localizar as sepulturas não marcadas e uma grande quantidade de investigações – não apenas vasculhando os registros de um cemitério negro – que levaram à descoberta.

Isso depois que um relatório do estado, em 1998, do 100º aniversário do massacre, que identificou duas das vítimas: Halsey e Samuel McFarland.

Elaine Cynthia Brown, descendente de Halsey, disse que a descoberta foi “surreal” para a família.

“Ficamos em choque, porque isso é tão sem precedentes”, afirma Elaine à CNN. “Mas então dissemos: ‘Quer saber? Por que não Joshua?’”

“Por que não ser o farol do que pode acontecer quando descobrimos a verdade, descobrimos a verdade e a descompactamos?” Disse Brown. “Sabe, é aqui que tudo vai começar, e as histórias vão sair à medida que mais vítimas são encontradas e ouviremos suas histórias. Mas agora sabemos que existe… sabemos que podemos mudar o que nos foi contado, pois saberemos a verdadeira história do que aconteceu aqui. ”

Na época do massacre, Wilmington, cidade norte-americana – como Tulsa, Oklahoma , antes do massacre ali – tinha uma próspera comunidade negra que formou uma associação de construção e empréstimo, construiu bibliotecas. Eles “eram empregados em todos os segmentos da força de trabalho, como profissionais, artesãos qualificados, funcionários do governo, membros da tripulação marítima, trabalhadores industriais, operários e domésticos”, conclui a Wilmington Race Riot Commission, uma comissão de negros de 1898.

Eles faziam até parte do governo da cidade que os supremacistas brancos se propuseram a destruir. Logo depois que o Partido Democrata – o partido da supremacia branca na época – venceu a eleição do condado intimidando os eleitores negros e alterando os resultados, de acordo com a comissão, homens brancos armados incendiaram o Daily Record, o jornal Wilmington’s Black e depois começou a atacar os negros.

“No mesmo dia, as autoridades eleitas locais foram forçadas a renunciar e foram substituídas por líderes da supremacia branca”, de acordo com uma linha do tempo dos eventos do Departamento de Recursos Naturais e Culturais da Carolina do Norte.

É frequentemente citado por historiadores como o único golpe de Estado violento nos Estados Unidos. O massacre mudou para sempre a cultura de Wilmington.

“Os eventos do golpe de 1898 marcaram uma virada no Sul dos EUA porque mudaram a trajetória das relações raciais na Carolina do Norte, e marcou o início das leis de Jim Crow no estado, que reforçaram ainda mais a segregação racial em meados do século 20 “, segundo um guia de eventos publicado pela William Madison Randall Library da University of North Carolina Wilmington.

A cerimônia faz parte de uma série de eventos planejados de 1 a 10 de novembro pelo município, a cidade de Wilmington e diversas organizações para comemorar o massacre e homenagear suas vítimas.

No sábado, um carro fúnebre puxado por cavalos levado para o solo fúnebre coletado no local da casa de Halsey. O Rev. William Barber II da Campanha dos Pobres – um movimento de justiça social inspirado por Martin Luther King Jr. – fez o elogio, cercado por vários descendentes de Halsey e uma multidão de pessoas, tanto negras quanto brancas.

“Precisamos encontrar os vestígios de racismo sistêmico que ainda estão acontecendo hoje e que ainda estão acontecendo hoje”, disse Barber. – E devemos chamá-los em nome de Joshua. Estou aqui para lhe dizer que o que matou Joshua ainda está vivo hoje.

Gwendolyn Alexis, uma bisneta de Halsey, ensina história afro-americana, incluindo o massacre de Wilmington, mas não tinha ideia de que estava ligada a uma das vítimas. “E quando descobri que meu bisavô foi morto, uma das pessoas mortas, fiquei sem fôlego”, disse Alexis à CNN. “Porque não só encontrei a família, mas também a história”, e isso a tornou muito mais real, disse ela.

Embora tenha sido doloroso, é também uma oportunidade de mudança, disseram os descendentes de Halsey.

“A verdade é sempre difícil de falar, mas quanto mais você fala sobre ela, mais ela é, entende o que quero dizer?” Disse Brown. “Quanto mais você pode aceitar isso, mais você pode mudar as coisas, em vez de repetir.”

“Portanto, temos que dizer a verdade, falar sobre isso e então encontrar maneiras de lidar com isso”, disse ela. “Para que esse tipo de coisa não aconteça de novo.”

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