‘Se você é negro, não pode sair’: africanos na China enfrentam racismo na repressão de Covid-19

Os africanos na maior cidade do sul da China dizem que se tornaram alvos de suspeita e foram submetidos a despejos forçados, quarentenas arbitrárias e testes em massa de coronavírus, enquanto o país intensifica sua luta contra infecções importadas.

Por Célio Taylor, do Vanguarda 

Photo by David Hogsholt/Getty Images)

A China diz que reduziu amplamente o surto de Covid-19, mas um conjunto recente de casos vinculados à comunidade nigeriana de Guangzhou provocou a suposta discriminação por parte de moradores e autoridades de prevenção de vírus.

As autoridades locais do centro industrial de 15 milhões de habitantes, disseram que pelo menos oito pessoas diagnosticadas com a doença passaram algum tempo no distrito de Yuexiu, conhecido como “Pequena África”.

Cinco eram cidadãos nigerianos que enfrentaram raiva generalizada depois que surgiram relatos de que haviam quebrado uma quarentena obrigatória e foram a oito restaurantes e outros locais públicos em vez de ficar em casa.

Como resultado, quase 2.000 pessoas com quem entraram em contacto tiveram que ser testadas para o Covid-19 ou submetidas a quarentena, informou a média estatal.

Guangzhou confirmou 114 casos de coronavírus importados, 16 dos quais eram africanos , o resto estavam retornando cidadãos chineses.

Isso levou os africanos a se tornarem alvos de suspeita, desconfiança e racismo na China.

Vários africanos disseram à AFP que foram expulsos à força de suas casas e afastados por hotéis.

“Estou dormindo debaixo da ponte há quatro dias sem comida para comer … não posso comprar comida em lugar nenhum, nenhuma loja ou restaurante me serve”, disse Tony Mathias, um estudante de intercâmbio do Uganda que foi forçado a sair de seu apartamento na segunda-feira.

“Somos como mendigos na rua”, disse o jovem de 24 anos.

Mathias acrescentou que a polícia não havia lhe dado informações sobre testes ou quarentena, mas disse a ele “para ir para outra cidade”.

A polícia de Guangzhou se recusou a comentar quando contactada pela AFP.

Um empresário nigeriano disse que foi despejado de seu apartamento no início desta semana.

“Em todo lugar que a polícia nos vê, eles vêm e nos perseguem e nos mandam ir para casa. Mas para onde podemos ir?” ele disse.

Tensões crescentes

Outros africanos disseram que a comunidade foi submetida a testes em massa do Covid-19, apesar de muitos não terem deixado a China recentemente e colocados em quarentena arbitrária em casa ou em hotéis.

A China proibiu a entrada de estrangeiros no país e muitos viajantes estão sendo enviados para quarentenas de 14 dias em suas próprias acomodações ou em instalações centralizadas.

Thiam, um estudante de intercâmbio da Guiné, disse que a polícia ordenou que ele ficasse em casa na terça-feira, mesmo depois do teste negativo para o Covid-19 e disse aos policiais que não deixava a China há quase quatro anos.

Ele acredita que as medidas têm como alvo específico e injusto os africanos.

“Todas as pessoas que vi testadas são africanas. Os chineses estão andando livremente, mas se você é negro, não pode sair”, disse ele.

O US Departamento de Estado no sábado emitido um alerta aconselhando os afro-americanos, ou aqueles com potencial contacto com os nacionais africanos, para evitar Guangzhou.

Denny, um comerciante nigeriano despejado de seu apartamento, disse que a polícia o transferiu para um hotel para quarentena depois que ele passou vários dias dormindo nas ruas.

“Mesmo que tenhamos um resultado negativo, a polícia não nos deixa ficar (em nossa acomodação) e não explica o motivo”, disse ele.

‘Medo louco’

As infecções em Guangzhou provocaram uma corrente de abuso on-line, com muitos internautas chineses postando comentários racistas e pedindo que todos os africanos fossem deportados.

Na semana passada, um polémico desenho animado que descreve estrangeiros como diferentes tipos de lixo a ser resolvido se tornou viral nas medias sociais.

“Existe esse medo louco de que alguém africano possa estar em contacto com alguém que está doente”, disse David, um canadense que mora em Guangzhou e não quis dar seu nome completo.

O Ministério das Relações Exteriores da China reconheceu esta semana que houve alguns “mal-entendidos” com a comunidade africana.

“Quero enfatizar que o governo chinês trata todos os estrangeiros na China igualmente”, disse o porta-voz Zhao Lijian, pedindo às autoridades locais que “melhorem seus mecanismos de trabalho”.

Separadamente, em uma crítica excepcionalmente aberta, o presidente da Câmara dos Deputados da Nigéria twittou um vídeo de si mesmo pressionando o embaixador chinês sobre o assunto.

“É quase não-diplomático do jeito que estou falando, mas é porque estou chateado com o que está acontecer”, diz Femi Gbajabiamila.

“Levamos isso muito a sério”, responde o embaixador Zhou Pingjian.

O ministro das Relações Exteriores da Nigéria, Geoffrey Onyeama, disse que convocou o embaixador para expressar “extrema preocupação” e pedir uma resposta imediata do governo.

As queixas em Guangzhou contrastam com uma recepção bem-vinda aos esforços chineses na luta contra o coronavírus em todo o continente africano, onde Pequim nesta semana doou suprimentos médicos para 18 países.

“Quando a China envolve a África, é o governo central que faz isso, mas quando se trata da imigração que ocorre no nível local”, disse Eric Olander, editor-gerente do Projeto China África.

“Isso explica por que há uma inconsistência nas mensagens mais optimistas que ouvimos sobre a diplomacia chinesa no continente e as realidades cada vez mais difíceis que comerciantes africanos, estudantes e outros expatriados enfrentam no dia-a-dia.

 

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